Replicator - Blog SFAMLa tecnología de impresión 3D ha supuesto una gran transformación en infinidad de sectores. Actualmente, esta forma de impresión se realiza capa a capa, un proceso extremadamente lento si se pretende imprimir un objeto de gran tamaño. Además, obliga al usuario a revisar periódicamente la forma que va tomando la pieza, por si se produce algún defecto o por si el hilo empleado se rompe o se agota.

Este proceso podría tener los días contados gracias a un nuevo proyecto desarrollado por un grupo de científicos e investigadores de la Universidad de Berkeley, California. El nuevo ‘Replicator’ está inspirado en el mundo de las series y películas de Star Trek y permite crear objetos de una sola vez, utilizando un haz de luz.

Avances destacables

Esta técnica recibe el nombre de “litografía axial computarizada” (CAL). Hasta ahora, se ha comprobado que puede reducir notablemente los tiempos habituales de impresión. Además, salva una limitación: la naturaleza del material. Esta nueva técnica permite la impresión sobre un objeto sólido. Hasta ahora, solo se podía imprimir y posteriormente introducir un objeto dentro de la pieza resultante. La CAL también permite dar forma a objetos con varias texturas en su superficie, generando estructuras con zonas duras y partes blandas.

Replicator - Blog SFAM¿Cuál es el funcionamiento de esta técnica?

Esta nueva forma de impresión cambia de forma considerable los parámetros que se emplean actualmente. Al iniciar el proceso, comienza a girar una especie de contenedor que alberga en su interior un material sensible a la luz. Mientras se produce este movimiento, se lanza sobre su superficie un patrón de luz personalizado. A medida que el material gira, la imagen que se proyecta cambia y se va alterando la intensidad de la luz que el material va absorbiendo.

Replicator - Blog SFAMLas investigaciones siguen avanzando

El siguiente paso que quieren dar los científicos encargados de este proyecto es perfeccionar la impresión de tejidos y buscar nuevos materiales que puedan ser utilizados en este tipo de dispositivos.

Se espera que este nuevo sistema sea incorporado en la industria de los plásticos, para fabricar, por ejemplo, nuevos componentes. También se prevé su aplicación en la fabricación de estructuras metálicas en serie.

Muchos sectores industriales están pendientes de los avances de este nuevo proyecto, que pretende perfeccionar una de las mayores revoluciones tecnológicas del siglo XXI.