Apps - Blog SFAMLa protección de los datos personales ha sido una de las cuestiones claves de 2018. El caso de Cambridge Analytica y la filtración de datos de Facebook han destapado cómo algunas aplicaciones manejan la información de sus usuarios. Existen muchas apps que ofrecen utilidades precisas, pero que, en verdad, aprovechan para revisar toda la información almacenada en el móvil. Además, en ocasiones, actúan infectando también el aparato. En la última semana, se ha dado a conocer, de hecho, un nuevo caso sobre robo de datos a través de una aplicación conectada a WhatsApp.

Se trata de  “Profile Tracker for WhatsApp”, una app cuya utilidad es mostrar al usuario quiénes visitan la foto de perfil de su cuenta e incluso la descargan, aunque en la gran mayoría de veces esta información no es real. Es decir que mientras ha durado este proceso, la aplicación ha seleccionado diversos contactos de la agenda para asediarlos con publicidad. Cuando la persona seleccionada protesta ante esta situación, la app le exige un pago por el rescate de sus datos. Además, el creador de esta aplicación puede leer los contactos, acceder a información o eliminar contenido del dispositivo que ha infectado.

Esta app ha sido considerada como una plataforma que realiza ciberataques. Concretamente, esta modalidad recibe el nombre de ransomware que es la palabra que se utiliza para designar a programas que se introducen en un sistema operativo y restringen el acceso a ciertas partes de este para posteriormente pedir dinero por un rescate.

De momento, esta aplicación ha sido eliminada de Google Pay, aunque se podría descargar a través de archivos apk, que son una extensión que sirve para instalar archivos encriptados dentro del sistema Android. La mejor recomendación para las víctimas de estas apps destructivas es desinstalarlas en el momento que se haya detectado sus verdaderas intenciones.

El peligro de lo viral

 La aparición de esta aplicación se ha hecho viral en redes sociales: muchos usuarios la han valorado positivamente, youtubers y medios de comunicación se han hecho eco de ella… Como consecuencia, miles de usuarios se han visto afectados.

Esta situación pone en evidencia la necesidad de contrastar cada información que aparece en la red. Profile Tracker for WhatsApp ha surgido en un momento en que las noticias falsas acaparan multitud de titulares. El tiempo dirá si fenómenos de este tipo ponen en guardia todos los usuarios de la red y revisan la calidad y el origen del contenido que reciben.

Consejos para los usuarios

Si bien en el último tiempo, tanto Google Play como el App Store han bloqueado aplicaciones peligrosas, todavía siguen apareciendo casos de robos de datos. Por eso, los usuarios deben tomar ciertas precauciones a la hora de descargar apps.

App Store - Blog SFAMAlgunos consejos para evitar el robo de datos por parte de aplicaciones dudosas son, en primer lugar, verificar que la aplicación que se quiera descargar sea efectivamente la original. Muchas veces existen apps con nombres similares, creadas para despistar a los usuarios. También se deben descargar únicamente aplicaciones que provengan de fuentes confiables. Tanto Google Play como iTunes permiten verificar las fuentes, para evitar descargar aplicaciones creadas por usuarios desconocidos.

Otra recomendación es considerar las reseñas dejadas por otros usuarios y buscar información sobre la utilidad de cada aplicación. Esto permitirá verificar la experiencia de otras personas que ya hayan descargado la app. Por último, también resulta importante leer los permisos que solicita cada aplicación. En definitiva, cuando se trata de datos personales, es mejor ser precavidos.